Patrimoine religieux : patrimoine ou religieux ?

L’expression patrimoine religieux nous est familière. Elle caractérise simplement un large champ d’objets ou d’édifices qui font notre quotidien. Pourtant, si on y réfléchit un peu, elle comporte deux termes qui peuvent se trouver en réelle contradiction. Cette divergence n’est pas que sémantique, elle se révèle également en pratique dans les options de conservation et de valorisation dont les œuvres doivent faire l’objet. Il apparait alors un conflit d’intérêt qu’il est particulièrement important de résoudre.

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Les châsses, des objets au statut mouvant

Aujourd’hui, les grandes châsses de Wallonie sont classées et protégées comme patrimoine exceptionnel, tandis que l’évolution récente des pratiques liées aux processions semble attacher une grande importance aux châsses en tant qu’objets « originaux ». Tout ceci contribue à conférer aux châsses un caractère fixe et immuable qu’elles n’ont en réalité jamais eu.

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Les châsses de Wallonie, un patrimoine exceptionnel

Les châsses médiévales sont des chefs-d’œuvre d’orfèvrerie ; leurs décors rutilants font appel à des techniques variées : gravure, ciselure, repoussé en haut relief, émaillerie, etc. Une seule châsse peut représenter une quantité impressionnante de matériaux précieux : plusieurs kilos d’argent doré ou plusieurs centaines de pierres précieuses. La préciosité des décors et la qualité de leur mise en œuvre sont destinées à rendre gloire à Dieu et aux saints, autant qu’à éblouir et à étonner les fidèles.

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Les châsses conservées dans le Vicariat du Brabant wallon

L’histoire de la châsse de sainte Gertrude est  documentée par plusieurs textes d’archives. Elle a été commandée en 1272 par le chapitre de la collégiale Sainte-Gertrude aux orfèvres Colay de Douai et Jacquemon de Nivelles, sur base d’un projet conçu par Jakenez d’Anchin.

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Les châsses conservées dans le diocèse de Tournai

Pour cette période de vacances, nous vous proposons de découvrir quelques châsses reliquaires que les responsables d’église ont su valoriser en conciliant différents impératifs expliqués. Ces monuments sont accessibles au public. Focus dans cet article sur les châsses conservées dans des églises du diocèse de Tournai : la châsse de saint Symhorien, la châsse Notre-Dame de Tournai et la châsse de saint Eleuthère. 

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Les châsses conservées dans le diocèse de Liège

Chacune des châsses classées du diocèse de Liège vous est présentée individuellement. Quelques informations historiques, stylistiques, iconographiques et dévotionnelles sont couplées aux informations pratiques afin de les découvrir de vos propres yeux. 

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La châsse conservée dans le diocèse de Namur

Classée le 25 mai 2021, la châsse de sainte Begge d’Andenne est la dernière des grandes châsses classées par la Fédération Wallonie-Bruxelles, et aussi la plus tardive de la série (réalisée aux 16e et 17e siècles). Restée dans l’ombre des grandes châsses plus anciennes, elle est beaucoup moins connue et beaucoup moins étudiée que les autres (à l’image de toute l’orfèvrerie religieuse de la Renaissance et des Temps modernes, qui a de manière générale peu retenu l’attention des musées et de la recherche académique). 

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Les châsses, histoire et fonction

Une châsse (du latin capsa, « caisse ») est un type particulier de reliquaire, c’est-à-dire un écrin destiné à recevoir des reliques. Les châsses sont constituées d’un coffre en bois revêtu d’un parement métallique précieux. Elles peuvent contenir des reliques de plusieurs saints différents ainsi que des reliques du Christ ou de la Vierge.

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Exposition : Plis de l’invisible

Caroline Chariot-Dayez expose pour le moment une vingtaine de peintures à l’huile à la cathédrale Saints-Michel-et-Gudule à Bruxelles jusqu’au 11 juillet 2021. Cette artiste belge peint des plis grâce à un jeu d’ombre et de lumière. Le parcours invite le visiteur à admirer des œuvres au départ assez sombres, dont une piéta puis de plus en plus emplies de joie.  Si vous passez par la capitale, ne ratez pas cette exposition!

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CIPAR - Centre Interdiocésain du Patrimoine et des Arts Religieux