Patrimoine religieux : patrimoine ou religieux ?

L’expression patrimoine religieux nous est familière. Elle caractérise simplement un large champ d’objets ou d’édifices qui font notre quotidien. Pourtant, si on y réfléchit un peu, elle comporte deux termes qui peuvent se trouver en réelle contradiction. Cette divergence n’est pas que sémantique, elle se révèle également en pratique dans les options de conservation et de valorisation dont les œuvres doivent faire l’objet. Il apparait alors un conflit d’intérêt qu’il est particulièrement important de résoudre.

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Les châsses, des objets au statut mouvant

Aujourd’hui, les grandes châsses de Wallonie sont classées et protégées comme patrimoine exceptionnel, tandis que l’évolution récente des pratiques liées aux processions semble attacher une grande importance aux châsses en tant qu’objets « originaux ». Tout ceci contribue à conférer aux châsses un caractère fixe et immuable qu’elles n’ont en réalité jamais eu.

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Les châsses de Wallonie, un patrimoine exceptionnel

Les châsses médiévales sont des chefs-d’œuvre d’orfèvrerie ; leurs décors rutilants font appel à des techniques variées : gravure, ciselure, repoussé en haut relief, émaillerie, etc. Une seule châsse peut représenter une quantité impressionnante de matériaux précieux : plusieurs kilos d’argent doré ou plusieurs centaines de pierres précieuses. La préciosité des décors et la qualité de leur mise en œuvre sont destinées à rendre gloire à Dieu et aux saints, autant qu’à éblouir et à étonner les fidèles.

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Les châsses conservées dans le Vicariat du Brabant wallon

L’histoire de la châsse de sainte Gertrude est  documentée par plusieurs textes d’archives. Elle a été commandée en 1272 par le chapitre de la collégiale Sainte-Gertrude aux orfèvres Colay de Douai et Jacquemon de Nivelles, sur base d’un projet conçu par Jakenez d’Anchin.

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Les châsses conservées dans le diocèse de Tournai

Pour cette période de vacances, nous vous proposons de découvrir quelques châsses reliquaires que les responsables d’église ont su valoriser en conciliant différents impératifs expliqués. Ces monuments sont accessibles au public. Focus dans cet article sur les châsses conservées dans des églises du diocèse de Tournai : la châsse de saint Symhorien, la châsse Notre-Dame de Tournai et la châsse de saint Eleuthère. 

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Les châsses conservées dans le diocèse de Liège

Chacune des châsses classées du diocèse de Liège vous est présentée individuellement. Quelques informations historiques, stylistiques, iconographiques et dévotionnelles sont couplées aux informations pratiques afin de les découvrir de vos propres yeux. 

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La châsse conservée dans le diocèse de Namur

Classée le 25 mai 2021, la châsse de sainte Begge d’Andenne est la dernière des grandes châsses classées par la Fédération Wallonie-Bruxelles, et aussi la plus tardive de la série (réalisée aux 16e et 17e siècles). Restée dans l’ombre des grandes châsses plus anciennes, elle est beaucoup moins connue et beaucoup moins étudiée que les autres (à l’image de toute l’orfèvrerie religieuse de la Renaissance et des Temps modernes, qui a de manière générale peu retenu l’attention des musées et de la recherche académique). 

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Les châsses, histoire et fonction

Une châsse (du latin capsa, « caisse ») est un type particulier de reliquaire, c’est-à-dire un écrin destiné à recevoir des reliques. Les châsses sont constituées d’un coffre en bois revêtu d’un parement métallique précieux. Elles peuvent contenir des reliques de plusieurs saints différents ainsi que des reliques du Christ ou de la Vierge.

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Exposition : L’abbaye de Bonne-Espérance, un trésor à travers les siècles

Neuf siècles tracent l’histoire de l’abbaye de Bonne-Espérance, dressée fièrement dans la campagne de la région estinnoise, à Vellereille-les-Brayeux. Laissée intacte à la Révolution française, son histoire est riche et son patrimoine bien conservé. Le Centre d’Histoire et d’Art Sacré en Hainaut (CHASHa asbl) a choisi comme thématique pour son exposition 2021 l’Abbaye de Bonne-Espérance à travers son trésor, en collaboration avec la maison de la mémoire de Bonne-Espérance. Lire la suite « Exposition : L’abbaye de Bonne-Espérance, un trésor à travers les siècles »

Propriété et jouissance de la châsse de sainte Begge d’Andenne

La presse a relayé la volonté du Bourgmestre d’Andenne de récupérer la propriété de la châsse-reliquaire de sainte Begge, fondatrice d’Andenne et de pouvoir l’exposer dans un musée qu’il voudrait construire à cette fin. Nous voulons exposer ici la position de la fabrique d’église et de l’évêché de Namur qui encadre cette dernière dans ses démêlés avec la commune.

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CIPAR - Centre Interdiocésain du Patrimoine et des Arts Religieux